Second Home – Garland online exhibition

The new online magazine Garland has just published an exhibition on the theme of Second Home in which I have presented my series of the Native and the Migrant together with my writings on the subject matter:

The Migrant, detail. © Blandine Hallé 2015
The Migrant, detail. © Blandine Hallé 2015

In a post-modern point of view a nomad is a person who can be described in neither space nor time, by contrast with a person living a sedentary existence who can be defined in space and time (1). For the last thirty years I have lived a nomadic lifestyle where I have had two homes, if not physically, at least in my heart and mind – one in my country of origin, France, and one abroad. As a young adult, I was considering France as my primary home, and the second one would be in the other location where I would go and live for some time – a foreign country, another continent. As life went on, the experience reversed to the opposite. Having lived most of the last 18 years in Australia, I progressively identified this continent as being my primary home, and France became the second one. For many years I was torn with the idea that at some point I would have to choose between one and the other, as if migrating to a new place as an adult you could completely erase the culture and language of the country you came from. Today I have accepted with great relief that I don’t have to choose, I can have one home and a second one. I can be Australian and French.

As an artist, I enjoy this nomadic lifestyle according to the seasons and times of the year. From place to place I hunt for inspiration and potential clients, I gather materials and images. I collect seeds and pods, discarded materials, found objects and photographs that I repurpose and upcycle into visual and/or wearable art.

The second home is always the one where I am not, the empty one, the one in my dreams, that is waiting for me to comfortably move in, with the same pleasure and sense of relief that one feels putting on an old familiar jacket.

(1) http://www.imuhar.eu/site/en/nomads/modern_nomads.php?lang=EN

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The Native, detail. © Blandine Hallé 2015

Le nouveau magazine en ligne Garland vient juste de publier une exposition sur le thème du “deuxième chez moi” pour laquelle j’ai présenté mes séries du Natif et du Migrant avec ce que j’ai écrit sur le sujet:

D’un point de vue post-moderne, un nomade est une personne qui ne peut pas être décrite selon l’espace et le temps, par contraste avec une personne qui vit une existence sédentaire qui elle peut être définie dans l’espace et le temps (1). Ces trente dernières années j’ai vécu une vie de nomade où j’ai eu deux « chez moi », si non physiquement, du moins dans mon cœur et mon esprit – un dans mon pays d’origine en France, et un à l’étranger. En tant que jeune adulte, je considérais la France comme mon premier « chez moi », et le second était l’autre endroit où je vivais pendant un certain temps – un pays étranger, un autre continent. Les années ont passées et l’expérience s’est inversée. Ayant vécu la majorité des 18 dernières années en Australie, j’ai progressivement identifié ce continent comme étant mon premier « chez moi », et la France est devenu le deuxième. Pendant de nombreuses années j’étais tourmentée par l’idée qu’un jour j’aurais à choisir entre l’un ou l’autre, comme si en immigrant en tant qu’adulte vous pouviez complètement effacer la culture et la langue du pays d’où vous veniez. Aujourd’hui j’ai accepté avec un grand soulagement que je n’ai pas à choisir, que je peux avoir un premier « chez moi » et également un deuxième. Je peux être australienne et française.

En tant qu’artiste, je profite du mode de vie nomadique en fonction des saisons et des périodes de l’année. D’un endroit à un autre je suis  en chasse d’inspiration et de clients potentiels, je fais la cueillette de matériaux et d’images. Je collectionne les graines et les cosses, les objets jetés et trouvés, les photos que je réutilise et recycle en art plastique et/ou en bijou contemporain.

Le second « chez moi » est toujours celui où je ne suis pas, celui qui est vide, celui de mes rêves, qui m’attend pour que je m’y réinstalle confortablement, avec le même plaisir et la sensation de détente que l’on ressent en enfilant une vieille veste familière.

From plastic to timber, a common thread

Suburban Tribal, neckpiece. Upcycled plastic pipe & conduit, paint, thread. © Blandine Hallé 2015
Suburban Tribal, neckpiece. Upcycled plastic pipe & conduit, paint, thread. © Blandine Hallé 2015

“Art has a privileged status in the production of symbols of national identity.” 1999, ABC & NGV (1)

From plastic to timber, there doesn’t seem to be anything in common between these two materials, yet when I use them in making my jewellery pieces, I see an underlying thread that connects them: they both express my Australian identity. These two very different, opposed materials embody the two different, opposed aspects of the Australian landscape, two signifiers of national identity (2): the urban one and the other one – the bush – a term culturally understood in Australia to be any environment that is sparsely populated or uninhabited (3).

The urban landscape could be seen as the most important element to define my Australian identity if we consider that like most Australians I live in the great suburban sprawl that surrounds the cities(4). Yet the bush has a predominant place in my psyche as an Australian. The bush has been the foundation of a distinctive Australian culture, especially as expressed in Australian literature, painting and popular music. The bush is considered to form the national character and ethos of Australians (4).

I was born and grew up in Paris and in the Alps. I made my first trip to Australia in 1994 and immediately fell under the fascinating power of the bush. As Australian painter Russell Drysdale so well says it:

“It is an environment which I love and which I like to go back to, and for me it has a tremendous appeal, it is continually exciting, these curious and strange rhythms which one discovers in a vast landscape, the juxtaposition of figures, of objects, all these things are exciting. Add to that again the peculiarity of the particular land in which we live here, and you get a quality of strangeness that you do not find, I think, anywhere else. This is very ancient land, and its forms and its general psychology are so intriguing as compared to the other countries of the world that it in itself is surprising.” (5)

The Native, detail of necklace, sterling silver, linen thread. © Blandine Hallé 2015
The Native, detail of necklace. Marri timber, sterling silver, linen thread. © Blandine Hallé 2015

Living in Western Australia I take part in the contemporary and materialistic life in the suburbs that I describe in my Suburban Tribal series. But my sense of belonging to Australia is not limited to my experience of living in a city. I feel also strongly connected to and care for the land and its fragile ecosystem. I have a deep respect for the Aboriginal people and their culture. That is the other side of my Australian identity, the one I express with wood and other natural materials. I feel inspired by the way the Aboriginal people “traditionally have had a spiritual and nurturing relationship with the bush, seeing themselves as belonging to the landscape, intrinsically woven into its every fibre (Head 2000; Pascoe 2007; Read 2000).” (3)

The Migrant, detail of necklace. Upcycled Baltic pine, copper, linen thread. © Blandine Hallé 2015
The Migrant, detail of necklace. Upcycled Baltic pine, copper, linen thread. © Blandine Hallé 2015

I see my jewellery as being my commentary on my experience as a migrant in Australia, as in my last creations, “The Native” and “The Migrant” necklaces. Today I find myself very much in the position described by D.J. Finley:

“The Australian artist must always look in two directions, physically as well as aesthetically. First, he casts a backward glance over his shoulder at what Europe is doing, then he glances quickly around at his own landscape to see what it is that makes it different from the landscape of other countries. He looks away again to see whether there is anything he can learn from the works of the old masters or the young imponderables. Again a longer look at the world around him; he must paint what he sees, feels, thinks, or dreams, and he must live. And then again he looks abroad to see whether there is a market for his work in the wider and more populous world of Europe and America.”(6)

  1. ABC and NVG collaboration, 1999, “Russell Drysdale, Introduction”. Accessed online 12/09/2015 http://www.abc.net.au/arts/drysdale/themes/intro.htm
  2. Federation University Australia, ‘Pilar Mata Dupont, Guirguis New Art Prize 2015’, accessed online 12/09/2015: http://federation.edu.au/faculties-and-schools/faculty-of-education-and-arts/post-office-gallery/guirguis-new-art-prize-gnap/2015/pilar-mata-dupont-wa
  3. Penn, ‘The Influence of the Bush on European-Australian Identity in Australian children’s literature’, The Looking Glass: new perspectives on children’s literature, Volume 11, Issue 3, 2007. Accessed online 12/09/2015: http://www.lib.latrobe.edu.au/ojs/index.php/tlg/article/view/9/9
  4. Baker, ’Contemporary Australia. 5. Sydney or the bush?’. National Centre for Australian Studies, Monash University, 2005. Accessed online 12/09/2015: http://www.abc.net.au/ra/australia/pdf/sydney_bush.pdf
  5. Drysdale interview with Hazel de Berg, February 1960, quoted in The Reserve Bank of Australia Collection, 1992, p.34. Accessible online 12/09/2015 http://www.abc.net.au/arts/drysdale/beyond/literate.htm#cw
  6. J. Finley, ‘Art in Australia: Looking both ways’, Journal of the Royal Society of Arts, London, 21 June 1957, pp. 612-13. Accessed online 12/09/2015 http://www.abc.net.au/arts/drysdale/themes/intro.htm

Du plastique au bois, un lien commun

“L’art a le statut privilégié de produire des symboles d’identité nationale” 1999, ABC & NGV (1)

Du plastique au bois, il semble qu’il n’y ait rien de commun entre ces deux matériaux, et pourtant quand je les utilise pour fabriquer mes bijoux, je vois un lien qui les relie : ils expriment tous les deux mon identité australienne. Ces deux matériaux très différents, opposés, personnalisent deux aspects différents et opposés du paysage australien, deux  signifiants de l’identité nationale  (2) : l’urbain et l’autre – le « bush » – un terme culturellement compris en Australie comme étant un environnement qui est peu peuplé ou inhabité (3).

Le paysage urbain pourrait apparaitre comme l’élément le plus important qui définit mon identité australienne si l’on considère que, comme la plupart des australiens, je vis dans la grande étendue de banlieue qui entoure les villes (4). Pourtant le « bush » » a un place prédominante dans mon psyché en tant qu’australienne. Le « bush » a été la base d’une culture australienne distincte et particulière telle qu’elle est exprimée dans la littérature, la peinture et la musique populaire australienne. Le « bush » est considéré comme formant le caractère national et l’ethos australien (4).

Je suis née et j’ai grandi à Paris et dans les Alpes. J’ai fait mon premier voyage en Australie en 1994 et je suis immédiatement tombée sous le pouvoir fascinant du bush. Comme le dit si bien le peintre australien Russell Drysdale :

« C’est un environnement que j’aime et ou j’aime retourner, qui a pour moi un attrait énorme, qui est continuellement passionnant, ces rythmes curieux et étranges que l’on découvre dans le vaste paysage, la juxtaposition des formes, des objets, toutes ces choses sont très passionnantes. Ajoutez à cela en plus la particularité de ce pays même où nous vivons, et vous avez une qualité d’étrangeté que vous ne trouvez pas, je crois, nulle part ailleurs. C’est une terre très ancienne, et sa forme et sa psychologie sont si intrigantes comparées à celles d’autres pays dans le monde que cela n’est pas en soit surprenant. » (5)

Habitant en Australie Occidentale je prends part à la vie contemporaine et matérialiste dans les banlieues telle que je la décris dans ma série Suburban Tribal. Mais mon sens d’appartenance à l’Australie n’est pas limité à mon expérience de vivre dans une ville. Je me sens également très connectée à la terre et son écosystème fragile. J’ai un profond respect pour les peuples aborigènes et leur culture. C’est l’autre aspect de mon identité australienne, celle que j’exprime avec du bois et d’autres matières naturelles. Je me sens inspirée par la façon dont les peuples aborigènes ont traditionnellement une relation spirituelle et nourrissante avec le bush, se voyant comme appartenant au paysage, tissés intrinsèquement dans sa fibre même (Head, 2000 ; Pascoe 2007 ; Read 2000). » (3)

Je vois mes bijoux comme un commentaire sur mon expérience de migrant en Australie, comme dans mes créations récentes avec les colliers « Le Natif» et « Le Migrant ». Aujourd’hui je me trouve tout à fait dans la position décrite par D.J. Finley :

« L’artiste australien doit toujours regarder dans deux directions, physiquement ainsi qu’esthétiquement. En premier il jette un regard en arrière au-dessus de son épaule pour voir ce que l’Europe fait, puis il regarde rapidement autour de lui son propre paysage pour voir ce qui le différencie des paysages des autres pays. Il regarde de nouveau ailleurs pour voir si il y a quelque chose qu’il peut apprendre du travail des anciens maitres ou des jeunes difficiles à catégoriser. De nouveau un long regard sur le monde autour de lui ; il doit peindre ce qu’il voit, ressens, penses, ou rêve, et il doit vivre. Et de nouveau un regard à l’étranger pour voir si il y a un marché pour son travail dans le monde plus grand et plus peuplé de l’Europe et de l’Amérique » (6).

The Paris Connection

Recently got back from Paris where I spent 2 ½ months, more than any time I have spent in my home town for the last 15 years… time to reconnect.

Récemment rentrée de 2 ½ mois à Paris, le plus long séjour dans ma ville natale depuis 15 ans… un moment de reconnexion.

Let’s start with the inescapable cliché – the ‘café-croissant’!

On commence par l’inévitable café-croissant !

café du matin

Not feeling a complete outsider and tourist (I did live in Paris for 26 years) but not feeling a total local either, I loved watching people go about their daily lives.

Ne me sentant pas complètement une touriste (j’ai vécu à Paris pendant 26 ans) je ne me sens plus vraiment d’ici. J’aime regarder les gens dans leur vie quotidienne.

c'est beau la jeunesse

canal st martin

I walked along the streets for hours and found poetry in unexpected and delightful ways.

J’ai marché dans les rues pendant des heures et j’ai trouvé de la poésie de façon inattendue et merveilleuse.

je t'aime

blooming

I saw things with a different mind frame

J’ai vu les choses avec un état d’esprit différent

mindframe

and found interesting places away from the main tourist ones

Et j’ai trouvé des lieux intéressants loin des lieux touristiques

assainissement

I delighted in seeing the streets being a place of expression

J’ai pris plaisir à voir les rues comme lieux d’expression

clik

fish tank

beaux-arts

the same streets that are also a place of living for the numerous homeless people – a confronting every day reality

Ces mêmes rues qui sont aussi le lieu de vie de nombreux sans-abris – la confrontation d’une réalité quotidienne

why

the face of the precarious life of many inhabitants behind the big tourist industry – where do you sleep at night?

Le visage de la vie précaire de nombreux habitants derrière la grosse industrie touristique – où est-ce que tu dors ce soir ?

Paris merch

for some, the night in the City of Lights can mean fear of the future

Pour certains, la nuit dans la Ville des Lumières veut dire peur de l’avenir

at night I’m more afraid of the future

I also found quirkiness and humour around the corner

J’ai aussi trouvé un humour décalé au coin de la rue

ride in peace

that gave me a sense of wonder

Qui m’a émerveillé

kiss me

I also rediscovered a sense of belonging in many different ways:       sitting on a bench in a park

J’ai aussi redécouvert un sens d’appartenance de différentes façons :      assise sur un banc dans un square

square des batignolles

in the crowd and in the metro

Dans la foule et dans le métro

emportee par la foule

sitting in a café hearing my mother tongue spoken around me

Assise dans un café à entendre ma langue maternelle parlée autour de moi

t17

à bientôt!

Blandine aux Tuileries

 

 

 

 

The Passport Serie

This a preview of the serie of jewellery pieces on the theme of my passport stamps: ‘arrived’, ‘departed’ and my Australian Permanent Resident Visa.  See more images on the Gallery Jewellery page

Voici un aperçu de la série de bijoux sur le thème de mes tampons de passeport: ‘arrivée’, ‘départ’ et mon Visa Australien de Résident Permanent. Voyez plus d’images sur la page Gallery Jewellery

arrived - pendant detail © Blandine Hallé 2014
arrived – pendant detail
© Blandine Hallé 2014
Residency 2, pendant detail © Blandine Hallé 2014
Residency 2, detail © Blandine Hallé 2014
arrived earrings
arrived – earrings – © Blandine Hallé 2014

Arrived – Departed

I came back from Europe early August; I will be leaving Australia to return to Europe in a few days. ‘Arrived’, ‘departed’, that’s what is stamped on my passport every time I arrive and leave Australia.

departed stamp

Je suis rentrée d’Europe en Australie début août, je partirai d’Australie dans quelques jours pour retourner en Europe. ‘Arrivée’, ‘Partie’, voilà ce qui est tamponné sur mon passeport à chaque fois que j’arrive en Australie et quand je quitte le pays.

The last two months have been very creative and active, preparing for two exhibitions.

Ces deux derniers mois ont étés très créatifs et actifs dans la préparation de deux expositions.

The first one is a group exhibition being held in Munich at Studio Gabi Green, opening 17 October. The theme and title of the exhibition is ‘Marken-Schmuck’. This title plays on the double meaning of ‘marken’ in German, which means both stamp and brand. Stamp here can be interpreted in many ways, the first one of course being postal stamp.

La première est une exposition de groupe qui va se tenir à Munich au Studio Gabi Green, vernissage le 17 octobre. Le thème et titre de l’exposition est ‘Marken-Schmuck’. Ce titre joue sur le sens multiple de ‘marken’ en allemand, qui peut signifier selon le contexte : timbre (postal ou autre), tampon et marque.

The other exhibition I will be participating to is organized by the Jewellers and Metalsmith Group of Australia (JMGA WA) and is being held in Fremantle (Western Australia). The theme of the exhibition is ‘Wear/Ware/Where’ and it will be opening on 16 October (venue to be confirmed).

L’autre exposition à laquelle je vais participer est organisée par le ‘Jewellers and Metalsmisth Group of Australia’ (JMGA WA) et va se tenir à Fremantle (Australie Occidentale). Le thème de l’exposition est ‘Wear/Ware/Where’ (homonymes qui se prononcent de la même manière mais qui ont une signification différente : Porter/Ustensile/Lieu).

I was able to develop a body of work that satisfied simultaneously the themes of both exhibitions which made the whole experience very interesting.

J’ai pu développer une collection de bijoux qui réponde simultanément aux critères des deux exhibitions, ce qui a rendu l’expérience très intéressante.

Australia is where I live – I hold a Permanent Resident Visa. France is where I’m from – I hold this connection lively. The immigration stamps on my passport record my whereabouts. They are the imprinted memory of my dual identity.

'arrived' stamp
‘arrived’ stamp

I used the images of my visa and passport stamps as the visual basis for my jewellery, either on paper or on recycled sterling silver. I explored paper as a new medium, as a means of exploring my femininity. The images were stripped and folded in a ‘noeud-papillon’ in French (literally ‘butterfly-knot’ or a bow-tie). The butterfly, in Aboriginal (Nyoongar) culture, is the most delicate feminine creature. The earthy colours of the natural pigments, the Sandalwood and Quandong seeds also talk of the Australian landscape. To transfer images on silver I used a non-toxic, environmental friendly process where no acid is used, as opposed to traditional etching.

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Australia visa

Je vis en Australie, j’ai un visa de Résident Permanent. Je suis d’origine française. Les tampons sur mon passeport enregistrent mes va-et-vient. Ils sont comme la mémoire imprimée de ma double identité. J’ai utilisé les images de mon visa et de ces tampons comme base visuelle pour la création de mes bijoux, soit sur du papier soit sur de l’argent recyclé. J’ai exploré le papier comme un nouveau medium, le caractère fragile du papier étant un moyen d’explorer ma féminité. Les images ont étés découpées et pliées à la manière d’un nœud papillon. Le papillon, dans la culture Aborigène (Nyoongar ) de l’Australie Occidentale, est la créature féminine la plus délicate. Les graines de Sandalwood, de Quandong, et les couleurs de pigments naturels font tous référence au paysage australien. Pour transférer les images sur de l’argent j’ai utilisé une méthode non-toxique et non polluante de gravure, différente de la gravure traditionnelle qui utilise des acides.

I have really enjoyed developing a narrative and talking about my story through these wearable objects. Photos of the jewellery will be posted on the blog once the exhibitions have started.

J’ai eu beaucoup de plaisir à développer un narratif qui raconte mon histoire à travers ces objets que l’on porte. Les photos des bijoux seront sur le blog une fois les expositions ouvertes.

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These two artworks speak of the making of my new identity as a French woman migrant in Australia and emerging artist.

They show two levels of appropriation and interpretation:

Firstly, I assembled shards found on the beach, remnants of earlier European settlement. I staged these found objects as one would of living characters; I enjoyed the play of their relationships.

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drift line 4 – © Blandine Halle 2014

During that period of assemblage, I wrote about my emotions.

In a second phase I photographed my sculpture and digitally edited it. By including my writing into the image I put myself into the landscape. I created a sense of belonging.

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drift line 5 – © Blandine Hallé 2014