Who do you think I am – Ep4

He was 8 months old when his father died, poor Maurice (my maternal great-grand-father), not a very good start in life. His mother Jenny (born Caumartin) was 26 and his father (Edmond Bottet) was 34. Edmond had recently settled down as a magistrate with his wife in a town North of Paris (1). He was the third generation (father to son) working in the field of law as well as Jenny’s family. He had studied in Paris, where he may have become infected with tuberculosis, the common deadly disease of the 19th century.

When Edmond Bottet died in 1863, his cousins Henry and Julie Courmont (born Lutton) had been married for 23 years, with no child. There was a strong and unusual family relationship between Henri, Julie and the deceased Edmond: they were both cousin of Edmond. Rare situation, not only Julie was Edmond’s cousin (through her father and Edmond’s mother), but also Henry was Edmond’s cousin (through his mother and Edmond’s father)(2). So it is possible to imagine that Henry and Julie took care of the young widow and her child Maurice, in order to ensure that the boy has a good future. We could think that during the twenty years following Maurice’s father’s death, he and his mother benefited from Julie and Henry’s caring attention and love.

la maison Courmont
la maison Courmont, Paris

November 3rd, 1883, Henry’s wife, Julie, dies at 66. November 8th, 1884, one year and 5 days after his wife passing, Henry, then 71, marries Jenny, then aged 45. Maurice is 22 when his mother remarries. They both come and live in Henri’s “Courmont House”(3), a building rue de Berlin in Paris that his friend architect Viollet-le-Duc has built for him in 1846. It is also in 1884 that Maurice graduates from Saint-Cyr military school. After that he will leave the army to devote himself totally to his research on the French history of military weapons. He writes and illustrates a number of books that bring him some renown in his field (4). During the 1900 Universal Exhibition in Paris, he has a late 18th century weapons exhibition. Today, his books have become reference works.

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illustrations by Maurice Bottet

During my youth, whenever I would browse his books, I used to think that was the weirdest field of interest that one could spend time on! Later in life, he would become Town Councillor in his village Maffliers, Captain in the Army Reserve, and will be awarded the title of “Academic Officer” for his contribution to education.

Maurice Bottet_avant marriage
Maurice Bottet, before marriage

Henry Courmont was Director of Fine-Arts (5) and Member of French Historic Buildings and Monuments Commission. Henry was also a photographer and a member of the French Society for Photography in 1862. He was a friend of Prosper Mérimée and Viollet-le-Duc, both important figures of in the arts, literature and architecture during the 19th Century. Henry has been awarded with the Legion of Honour (6).

When Henry dies in 1891, seven years after his remarriage, Jenny inherits his assets, and later Maurice would inherit from her as a descendant. Amongst those assets were the “Courmont House” (and apartment building in Paris), and the property of Montbrun in Maffliers, north of Paris. Those two places will play a major role for Maurice (my great-grand father), his family and his descendants – including me: I grew up and spent my youth in the apartment where my great-grand father Maurice lived with his wife Marie (Mémé). I am now the 5th generation in the same family to own this apartment in this building. My grand-mother (Mamy) and my mother were born in this building. I have a lot of dear memories of weekends and holidays in the house of Montbrun, only 25kms north of Paris. Sadly, this property had to be sold 25 years ago.

Montbrun, Maffliers
Montbrun, Maffliers. Posted on 18/09/1911

In 1892, Maurice is 30 when he marries Marie Suquet (Mémé) who is 19. They will have two children: a daughter in 1894, Madeleine (my maternal grand-mother) and a son in 1900, Bernard. Both in their own way will continue on their father and “grand-father”’s path sharing their love of beautiful things – may that be through drawing and painting – and their inclination toward collecting…

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Maurice Bottet, military historiograph

(1) Substitut du Procureur Imperial à Soissons en 1862

(2) arbres genealogique Bottet & Lutton

Liens

(3) La “Maison Courmont”

(4) Bibliographie Maurice Bottet

(5) Henri Courmont – Directeur des Beaux-Arts

(6) Henri Courmont – Biographie

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my maternal grand-mother (Madeleine, born Bottet) genealogy

Il avait 8 mois quand son père est mort le pauvre Maurice (mon arrière-grand-père maternel), pas un très bon départ dans la vie. Sa mère Jenny (née Caumartin), avait 26 ans et son père 34 ans (Edmond Bottet). Celui-ci était venu récemment avec sa femme s’établir dans une ville au nord de Paris comme magistrat (1). Il était troisième génération de père en fils travaillant dans le domaine du droit. Il avait étudié à Paris, où il avait peut-être contracté la tuberculose qui faisait des ravages pendant 19ème siècle dans tous les milieux de la société.

Quand Edmond Bottet est mort en 1863, cela faisait 23 ans que Henry et Julie Courmont (née Lutton) était mariés, sans enfant. Il y avait une relation familiale  forte et inhabituelle entre le couple d’Henri et Julie et le décédé Edmond: ils étaient chacun cousin d’Edmond. En effet, situation rare, non seulement Julie était cousine d’Edmond (par son père et la mère d’Edmond), mais Henry également de son côté était un cousin d’Edmond (par sa mère et le père d’Edmond) (2). Alors il est permis de s’imaginer que Henry et Julie aient pris sous leur protection la jeune veuve Jenny et son fils Maurice, afin de pouvoir assurer un avenir à cet enfant. Pendant les vingt ans qui ont suivi la mort du père de Maurice, celui-ci et sa mère Jenny ont pu bénéficier de l’attention bienveillante et de l’affection de Julie et Henry Courmont.

Le 3 novembre 1883 Julie, l’épouse d’Henry, meurt à 66 ans. Le 8 novembre 1884, soit un an et 5 jours après le décès de sa femme, Henri, alors âgé de 71 ans, épouse Jenny, alors âgée de 45 ans. Maurice a 22 ans quand sa mère se remarie. Ils viennent tous les deux s’installer chez Henri dans la «maison Courmont »(3), rue de Berlin à Paris, que son ami architecte Viollet-le-Duc a fait construire pour lui en 1846. C’est en 1884 également que Maurice termine sa formation à l’école militaire de Saint-Cyr. Il quittera ensuite l’armée pour se consacrer totalement à ses recherches sur l’histoire des armes militaires en France. Il y consacrera de nombreux livres avec illustrations (4). Au fur et à mesure des années, ses écrits lui apportent une certaine notoriété dans son domaine. Lors de l’Exposition Universelle de 1900 à Paris il fait une présentation sur les armes de la fin du 18eme siècle. Ses livres sont maintenant devenus des ouvrages de référence. Pendant ma jeunesse, quand je feuilletais ses livres, je pensais que c’était le centre d’intérêt le plus étrange que l’on puisse avoir pour occuper son temps ! Il deviendra également Conseiller municipal de son village Maffliers, Il sera Capitaine de réserve et il recevra la distinction d’Officier d’Académie pour sa contribution à l’éducation par ses ouvrages.

Henry Courmont fut Directeur des Beaux-Arts (5) et Membre de la Commission des Travaux Historiques. Henry était également photographe et Membre de la Société Française de Photographie en 1862. Il était ami de Prosper Mérimée et de Viollet-le-Duc tout deux figures importante de l’art, de l’architecture et de la littérature en France au 19ème siècle. Henry sera fait Officier de la Légion d’Honneur en 1863 (6).

Quand Henry décède en 1891, sept ans après son remariage, Jenny hérite de ses biens, dont héritera ensuite Maurice Bottet en tant que descendant. Parmi ces biens, il y avait la « Maison Courmont » à Paris (un immeuble d’appartements), et la maison de Montbrun à Maffliers, au nord de Paris. Deux lieux qui joueront pour Maurice (mon arriere-grand père), sa famille et sa descendance – dont moi – un rôle majeur: j’ai grandi et passé ma jeunesse dans l’appartement où mon arrière-grand-père Maurice et sa femme (Mémé) ont vécus. Je suis maintenant la 5eme génération de la même famille à posséder cet appartement. C’est dans cet immeuble que ma grand-mère (Mamy) et ma mère sont nées. J’ai beaucoup de souvenirs qui me sont chers de weekends et vacances dans la maison de Montbrun, seulement à 25kms de Paris. Tristement cette propriété a dù être vendue il y a 25 ans.

En 1892, Maurice a 30 ans quand il se marie avec Marie Suquet (Mémé) qui en a 19. Ils auront deux enfants : une fille née en 1894, Madeleine (ma grand-mère maternelle) et un fils né en 1900, Bernard. Tous deux à leur manière continueront à partager avec leur père et leur « grand-père » un amour des belles choses – que ce soit par la peinture ou le dessin – et une inclination naturelle à collectionner…

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